Logo Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport

huiselijkgeweld.nl

'Emotionele verwaarlozing te vaak onzichtbaar'

04-11-2015

"Emotionele verwaarlozing blijft te vaak onzichtbaar", dat stelt psychiater Jacqueline Hovens in haar promotieonderzoek naar jeugdtrauma’s. Mensen die in hun jeugd zijn misbruikt of verwaarloosd kampen later vaker met depressie en angst. Bovendien is het beloop van deze psychische stoornissen bij hen vaker ongunstig.

Jacqueline Hovens, psychiater in het LUMC, onderscheidde in haar onderzoek vier soorten jeugdtrauma’s: seksueel misbruik, fysieke mishandeling, emotioneel misbruik en emotionele verwaarlozing. Hoe vaker verwaarlozing en misbruik samen voorkwamen, des te sterker was het verband met angst en depressie, met name de gecombineerde angst en depressie. Opvallend: negatieve levensgebeurtenissen, zoals echtscheiding of overlijden van ouders en uithuisplaatsing verhogen de kans om angstig of depressief te worden niet. "Dat is alleen het geval als deze gebeurtenissen samengaan met langdurige mishandeling of verwaarlozing", aldus Hovens.

Meer aandacht

Vooral emotioneel misbruik (zoals kleineren en chanteren) en emotionele verwaarlozing (geen aandacht en liefde geven aan het kind) bleken de kans op angst en depressie te verhogen. Hovens pleit daarom voor meer aandacht voor deze vormen van mishandeling. "Seksueel misbruik en fysieke mishandeling zijn de afgelopen decennia enorm afgenomen, maar emotionele verwaarlozing niet. Naar schatting wordt ruim 10 procent van de kinderen emotioneel verwaarloosd. Probleem is dat het vaak niet zichtbaar is en patiënten, maar ook therapeuten, het lastig vinden om te bespreken."

Jacqueline Hovens promoveerde op 29 oktober op haar proefschrift externe linkEmotional scars – Impact of childhood trauma on depressive and anxiety disorders .